AUSTRALIA, SOS KOALA. È POSSIBILE SALVARLI?

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La popolazione dei koala rischia di estinguersi. E gli esemplari che vediamo oggi potrebbero essere gli ultimi se non si prendono provvedimenti. In tutta l’Australia, infatti, ce ne sarebbero poco più di 80.000, secondo le tragiche stime dell’ Australian Koala Foundation. La colpa sarebbe delle malattie, della deforestazione incessante e della distruzione del loro habitat. Ma anche dei cambiamenti climatici e di una scarsa attenzione politica.
Secondo gli esperti i koala non sono già scomparsi, ma sono “funzionalmente estinti”. Cosa vuol dire? In sostanza sono talmente pochi che non svolgono più il loro ruolo nell’ambiente. La loro presenza nell’ecosistema, nelle foreste di eucalipto, è ormai irrilevante. Non riescono più a contribuire alla salute delle piante di eucalipto, mangiando le foglie dei rami più alti e concimando il terreno con i loro escrementi. E sono troppo pochi persino per garantire la sopravvivenza delle nuove generazioni. Molte popolazioni infatti soffrono di consanguineità: la loro variabilità genetica è ridotta all’osso. E questo minaccia ulteriormente la sopravvivenza dell’intera specie.

Quanti sono e dove sono
Gli ultimi koala sono circa 80.000, meno comunque di 100.000. E si trovano tutti in una piccola porzione dell’Australia: lungo la fascia costiera a ovest. Per censirli, i ricercatori australiani hanno rastrellato i 128 elettorati australiani. Ma i risultati sono tragici: in 41 elettorati i koala risultano ufficialmente estinti. In altri 72 la situazione è tragica: in 26 di questi ce ne sono meno di 100 esemplari. Solo 15 elettorati si salvano: qui il numero di individui presenti oscilla dai mille a più di cinquemila. Cento anni fa ce n’erano 8 milioni: oggi sopravvive solo l’1% della popolazione.

L’ultima speranza
Della crisi dei koala gli australiani se ne sono accorti da tempo. Si è pensato a un piano che proteggesse non solo questi buffi animali, ma anche i loro alberi, gli eucalipti. Ma la politica disattenta ha dato il colpo di grazia. Il Koala Protection Act, scritto e firmato nel 2016, non è stato ancora attuato. L’auspicio è che si possa attuare al più presto per poter dare un aiuto concreto ed efficace alla specie.

GLOSSARIO

PROVVEDIMENTI: disposizioni, misure
INCESSANTE: senza fine
CONCIMANDO: usando fertilizzanti
CONSANGUINEITÀ: Relazione di parentela fra consanguinei
CENSIRLI: sottoporre a censimento, acquisire informazioni sul numero di abitanti e in generale sulla popolazione
RASTRELLATO: controllato con precisione
COLPO DI GRAZIA: attacco finale e definitivo

DOMANDE

1) Vi piacciono i koala? Perchè? Cosa sapete di loro?
2) La scienza dice che i koala sono “funzionalmente estinti”. Lo sapevate? Che cosa è possibile fare per aiutarli?
3) Che ruolo ha il governo nella salvaguardia della specie dei koala? Dare dei fondi è sufficiente o serve altro?
4) Il koala è un animale simbolo dell’Australia, ma è presente anche in alcuni zoo d’Europa. Cosa ne pensate?
5) In Australia ci sono tanti “sanctuary” dove vengono salvati gli animali selvatici come i koala e i canguri. Avete mai visitato un santuario? Dove? raccontate la vostra esperienza e le vostre impressioni.
6) Siete mai andati allo zoo di Melbourne? Vi piace? Perchè? Secondo voi come vengono trattati gli animali?
7) Parlando di animali, siete d’accordo con la sperimentazione farmaceutica sugli animali? Perchè?
8) Parlando invece di animali domestici, avete un gatto o un cane? Raccontate qualcosa del vostro animale domestico.
9) Perchè avete deciso di prendere un animale domestico?
10) Avete mai fatto volontariato per gli animali? Cosa avete fatto? Raccontate la vostra esperienza.